Les Gan du Burkina Faso, Reconstitution de l’histoire et de la symbolique d’une royauté méconnue

Daniela Bognolo

Consacré aux Gan, population située dans la région sud-ouest du Burkina Faso, cet ouvrage nous mène à travers l’histoire de ce petit royaume où les rapports au sacré s’imposent avec évidence dès sa fondation dans ce pays, vers la fin du XVIe siècle. Toute forme de pouvoir y est de fait légitimée par sa relation avec un système traditionnel et étatique de cultes rendus à un panthéon d’entités surnaturelles, notamment associées aux esprits de défunts de rang princier. Les supports cultuels et symboles identitaires de ces entités - de spectaculaires figurations animalières en « bronze » - s’avèrent y jouer un rôle déterminant dans les procédures de mise en relation du présent au passé, jusqu’à représenter de formidables « objets de la mémoire ». Ainsi, aux côtés de leurs fonctions médiatrices et de leur puissante représentativité, ils sont des indices matériels de choix pour une reconstitution de l’histoire et de la symbolique de ce royaume au regard de la tradition orale.

Tout en montrant en filigrane qu’ethnohistoire et anthropologie de l’art peuvent avantageusement se compléter, cet essai richement documenté présente les fondements historiques et organisationnels de la royauté gan à travers la symbolique et l’esthétique d’objets cultuels majeurs qui la singularisent et contribuent, à leur manière, à la mémorisation de son passé, de ses modes d’agir et de penser, comme à leur transmission.

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